Loading ...
Loading ...
Loading ...
15-09-2017

«Les paysages du Guangxi sont d’une beauté époustouflante»

Aux côtés de 17 responsables de département et chauffeurs expérimentés du Tour de Suisse, Olivier Senn, directeur général, assumera du 19 au 24 octobre 2017 la responsabilité de la partie sportive de la course par étapes du Tour du Guangxi, en Chine. Il s’attend à une expérience inoubliable en tous points.

Au cours des douze derniers mois, Olivier Senn s’est déjà rendu à quatre reprises dans le Guangxi en Extrême-Orient. Il y a un peu plus d’un an, le groupe chinois Wanda Sports, propriétaire d’Infront Sports & Media, a confié un mandat tout particulier aux organisateurs du TdS travaillant chez InfrontRingier. «En collaboration avec l’UCI, le Wanda Group souhaite développer le cyclisme en Chine», explique Olivier Senn. «Le Tour du Guangxi, où les paysages sont d’une beauté époustouflante, vise à faire connaître cette région au monde entier.» Pour les organisateurs du Tour de Suisse, ce mandat représente un défi passionnant, «notamment parce des questions de base nous sont posées, ce qui nous oblige à remettre constamment en question notre propre organisation, et ce de manière active.»

Transfert de connaissances vers la Chine

Pour cette première édition, les organisateurs du Tour de Suisse ont dépêché sur place quelques-uns de leurs responsables de département les plus aguerris ainsi que le directeur sportif David Loosli. «La plupart d’entre eux ont d’autres engagements professionnels et ont dû demander un congé spécial pour l’occasion.» Sur place, les représentants du TdS offriront conseil et soutien aux Chinois. «Notre objectif est de faire en sorte que d’ici quelques années, les organisateurs puissent organiser eux-mêmes une course répondant aux standards de l’UCI», explique Olivier Senn. Les échanges entre les deux pays sont nombreux: durant les semaines qui précèdent la course, Olivier Senn communique avec les Chinois presque tous les jours, que ce soit par mail ou par téléphone. Les chauffeurs expérimentés de la direction de la course du TdS seront également de la partie en Chine. «Pour moi, il était important de pouvoir être compris sans avoir à expliquer les choses deux fois durant la course», souligne Senn. «Avec des chauffeurs étrangers, les problèmes de compréhension auraient été inévitables.»

700 km de routes neuves dans un paysage magnifique

La province du Guangxi se situe au niveau de la mer, dans l’extrême sud-ouest, à la frontière avec le Vietnam, et est considérée comme la principale région touristique de Chine. Le climat y est tropical. «Les routes et les fleuves sont toutes extrêmement propres, relève Olivier Senn pour couper court à d’éventuels préjugés. «J’ai été agréablement surpris, je me suis toujours senti en sécurité et bien accueilli lors de mes visites.»

La course en six étapes parcourra un terrain majoritairement plat ou vallonné. «Il y aura une seule arrivée d’étape en montagne, où les coureurs rejoindront un couvent après une montée de plus de 400 mètres de dénivelé», nous révèle Olivier Senn. «Cette course semble être faite sur mesure pour des cyclistes comme Peter Sagan ou Michael Matthews.»

Rien n’est trop beau pour cette première édition du Tour du Guangxi. Ainsi, presque 700 kilomètres de nouvelles routes ont été goudronnées, et près de 30 000 façades ont été rénovées. «Cela permet de mettre en valeur cette région touristique». A chacune de ses visites, Olivier Senn a été surpris de voir à quelle vitesse les choses peuvent changer en Chine.

La course ne prévoit pas de contre-la-montre; en revanche, plusieurs étapes en circuit figurent au programme. La capitale de la Province, la métropole de Nanning, qui compte plus de 7 millions d’habitants, accueillera une arrivée, puis le lendemain une course en circuit et le jour suivant un départ d’étape. La boucle, qui doit être parcourue quatre fois, emmènera les coureurs dans les plus beaux quartiers de Nanning et s’achèvera sur l’axe principal de la ville, une route en ligne droite longue de 7 kilomètres. Pas moins de 16 des 18 équipes de l’UCI WorldTour seront au départ du Tour du Guangxi: parmi les grandes équipes, seules AG2R et la FDJ manqueront à l’appel. Eurosport diffusera chaque jour les étapes en différé.

19.10. Etape 1 – Beihai › Beihai (109,6 km)

20.10. Etape 2 – Qinzhou › Nanning (160 km)

21.10. Etape 3 – Nanning › Nanning (128,8 km)

22.10. Etape 4 – Nanning › Mashan Nongla Scenic Spot (154 km)

23.10. Etape 5 – Liuzhou › Guilin (217 km)

24.10. Etape 6 – Guilin › Guilin (173 km)

share this page