Bahrain-Merida (TBM)

Il y a deux ans, les premières rumeurs couraient selon lesquelles des investisseurs au Moyen-Orient voulaient mettre en place une équipe cycliste. A présent, la nouvelle équipe est devenue réalité. L’équipe a été constituée dans un premier temps autour de l’Italien Vincenzo Nibali (ex-Astana). Cela explique le grand nombre d’Italiens engagés comme coureurs et au sein du staff de l’équipe cycliste. Cependant, l’équipe de 27 coureurs présente désormais une composition internationale. Le transfert de l’Espagnol Ion Izagirre vers la nouvelle équipe cycliste Bahrain-Merida a marqué les esprits, notamment parce qu’il a dû payer son employeur Movistar pour sortir du contrat en vue du changement.

Il est fort possible qu’en 2017, Ion Izagirre tente une nouvelle fois de remporter la victoire au classement général sous les couleurs de Bahreïn Merida. L’an dernier, il a terminé deuxième derrière le Colombien Miguél Angel Lopez (Astana). Agé de 28 ans, Izagirre a su convaincre par sa victoire au contre-la-montre individuel à Davos ainsi que par d’excellentes performances lors des deux étapes précédentes en montagne. Ainsi, il a terminé huitième de la sixième étape pluvieuse de Weesen à Amden, en passant par le col du Klausen, et également huitième le lendemain à Sölden, après une ascension raide du glacier de Rettenbach.