« Fabian Cancellara m’a énormément inspiré »
11. juin 2019

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Le néo-professionnel Marc Hirschi (Team Sunweb), 20 ans, est actuellement sur la voie rapide – le Bernois est maintenant sur le point de participer à son premier Tour de Suisse.

Le 21 juin 2009 a été une journée historique pour le cyclisme. À cette époque, Fabian Cancellara a remporté le contre-la-montre final à Berne, le leader Tadej Valjavec a enlevé le maillot de leader et a été célébré par les fans comme le dernier vainqueur suisse du Tour de Suisse.

Parmi les spectateurs de l’époque se trouvait Marc Hirschi, dix ans, qui vit à Ittigen comme Cancellara et qui est un grand fan de la star suisse du cyclisme. Il jouait au football et est venu au cyclisme par l’intermédiaire de son père. Au début, il a participé à des courses de VTT, mais il rêvait de participer à des compétitions sur route. À l’âge de 14 ans, il a enfin obtenu son premier vélo de course et a pu suivre les traces de son idole. « Quand j’ai commencé à faire du vélo et que je me suis tenu au bord de la piste, Fabian était dans la fleur de l’âge. Il m’a énormément inspiré, et j’ai essayé de l’imiter et de finir avec les pros », dit Hirschi aujourd’hui.

3646 jours plus tard…
Le jeune homme de 20 ans a atteint cet objectif. Le 15 juin 2019, 3646 jours après le triomphe de Cancellara, le coureur bernois prendra le départ de son premier Tour de Suisse à Langnau, à un peu plus de 30 kilomètres de sa ville natale. L’attente est énorme, dit Marc Hirschi, « et ce depuis février, lorsque j’ai appris que je serais autorisé à faire la tournée cette année ».
Pour le jeune professionnel de l’équipe Sunweb, le Swiss National Tour est l’un des grands moments de la saison. Ces dernières semaines, depuis la fin des classiques de printemps, il s’y prépare spécifiquement pour atteindre son objectif : « Je veux être au top de ma forme autant que possible et me montrer sous mon meilleur jour. Le Tour de Suisse est la course que je regardais en direct sur le bord de la piste quand j’étais enfant. Maintenant, j’y suis moi-même, c’est un rêve devenu réalité ».

Ces jours-ci, en juin, le sympathique et calme Bernois atteindra d’autres jalons, après avoir déjà brillé au début de sa première année professionnelle. Au Pays basque et en Belgique, il a déjà fait trois fois partie du top 10 d’une course. Son équipe lui a proposé pour les monuments Milan-Sanremo et Liège-Bastogne-Liège, ce qui est inhabituel pour un néo-professionnel. « J’ai aussi été surpris qu’on me permette de conduire ces deux courses, mais c’est d’autant plus beau que cela montre la confiance que l’équipe a en moi », déclare Hirschi. « Oui, je suis content de mon départ. »

Chaque course est un moment fort

Les mois de février à avril ont été intensifs pour le jeune homme de 20 ans, il a également participé à de nombreuses courses d’un jour et a dû s’habituer à l’air professionnel. La plus grande différence est la longueur des courses, dit-il, où il peut s’améliorer, surtout sur les monuments, si vous roulez 260 kilomètres et êtes en selle pendant plus de sept heures. Mentalement, cependant, les mois passés ont été faciles à digérer, « parce que chaque course est en quelque sorte un nouveau point culminant ».

Bien sûr, le travail d’un cycliste professionnel est difficile, souvent les coureurs doivent se torturer. Mais Marc Hirschi peut encore profiter de sa nouvelle phase de vie. Au lieu de l’anonymat des U23, le Bernois se retrouve soudain sur la très grande scène. Il est le coéquipier d’une star comme Tom Dumoulin, le vainqueur du Giro d’Italia 2017. « Au début, c’était très spécial et surréaliste, parce que cela se passait l’un après l’autre », explique le jeune homme de 20 ans à son nouvel environnement. « Mais on s’y habitue – et dans la course, même les professionnels ne sont que des personnes. C’est plus rapide, mais c’est quand même une course de vélo ».

Dans l’équipe allemande, il a été rapidement et bien accueilli, les professionnels les plus âgés aident les plus jeunes, essaient de les intégrer dans l’équipe. En termes d’acceptation, il est peut-être utile que Marc Hirschi soit devenu champion du monde des moins de 23 ans à Innsbruck en septembre dernier et qu’il ait montré son énorme potentiel. Il dit : « Au début, il y a certainement un bonus, mais à la fin, les premières courses comptent, puis on se mesure à elles ».

« Je vais essayer quelque chose »

Pour le moment, Hirschi joue encore un rôle d’aide chez Sunweb et doit s’habituer au fait que les courses sont plus contrôlées par rapport aux U23 et qu’il s’agit désormais davantage d’un sport d’équipe, où l’objectif est d’amener le leader aussi frais que possible en finale, alors que dans la catégorie U23, les courses sont plus ouvertes à la tactique. Marc Hirschi est considéré comme l’un des plus grands talents suisses, il a de très bons instincts et la capacité de lire la course. Ces attributs lui permettent, même en tant que jeune néo-professionnel, de réussir à tout moment un coup d’éclat parmi les stars établies. Pourquoi pas le Tour de Suisse ? Dans la deuxième étape, le circuit avec départ et arrivée à Langnau ?

« Si la tactique de l’équipe le permet et que j’en ai l’occasion, je vais certainement tenter quelque chose », dit-il en souriant. « Mais le niveau est vraiment élevé au Tour, il se déroule peu avant le Tour de France, de nombreux coureurs seront en pleine forme. Ce sera difficile, mais si cela fonctionne, ce sera bien sûr extrêmement bien ».

Son idole Fabian Cancellara a fêté sa première des onze victoires d’étape de sa première sortie sur le Tour de Suisse en 2003, lorsqu’il a remporté le prologue à Egerkingen. Il serait présomptueux d’attendre un exploit similaire de la part de Marc Hirschi. Mais l’objectif est clair : l’entreprise bernoise veut briller sur la scène internationale dans les années à venir. Pour l’instant, il voit ses forces dans les étapes classiques, celles qui sont difficiles mais pas extrêmement difficiles et où souvent un petit groupe atteint l’arrivée ensemble et l’instinct et la tactique sont importants dans la finale. Qui sait, peut-être le montrera-t-il en ces jours de juin 2019.

Texte : Andy Maschek, photos : Équipe Sunweb/Cor Vos, Jerome Prevost

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