Interview de Peter Sagan, gagnant de l’étape (2ème étape)
9. avril 2019

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Le triple champion du monde Peter Sagan a établi un nouveau record de victoires d’étapes sur le Tour de Suisse avec sa victoire à Frauenfeld. Nous avons parlé avec le Slovaque la veille du début des classiques du printemps.

Tour de Suisse : Avez-vous eu l’impression de rentrer chez vous en cette journée ensoleillée à Frauenfeld ? C’était votre 16e victoire dans le Tour de Suisse. La ligne d’arrivée était couverte d’énormes drapeaux slovaques et de drapeaux de champions du monde.
Peter Sagan : Honnêtement, chaque victoire est belle, dans chaque course. Mais mes victoires en Suisse sont meilleures et établir un nouveau record de victoires d’étapes est toujours une bonne motivation. Les fans slovaques sont incroyables où que je sois dans le monde, ils sont toujours là et leurs expressions d’affection me poussent à continuer.

TdS : Cette première victoire d’étape était votre première victoire après avoir remporté le monument de Paris-Roubaix. Vous avez ensuite remporté trois étapes du Tour de France. Quelle était l’importance de votre victoire à Frauenfeld à l’époque ?
PS : C’était une très belle victoire, car le Tour de Suisse est une course que j’aime beaucoup. J’aime le paysage. L’organisation est fantastique. Il fonctionne comme une horloge suisse. Les fans sont géniaux. Le nombre de participants est important, ce qui fait également du Tour de Suisse une préparation parfaite pour le Tour de France.

TdS : Il semble que les gens parlent plus de votre action dans la troisième étape que de votre victoire la veille. Vous souvenez-vous pourquoi vous avez tenté cette attaque brutale en solo lors de la dernière montée le lendemain ? Vous avez même laissé les grimpeurs derrière vous avec ça.
PS : Il faut parfois essayer autre chose, même si c’est risqué. C’est aussi bon pour les spectateurs, le public de la télévision et la course elle-même. Cela peut ne pas fonctionner à la fin, mais c’est ainsi que vous créez de l’excitation et rendez la course intéressante.

TdS : La science et la technologie prennent de plus en plus d’importance. Les courses sont généralement décidées sur les derniers kilomètres. Les tactiques, l’utilisation des forces en vue d’économiser les ressources et les valeurs de performance sont souvent plus importantes que la conduite risquée et le panache. Est-il exact de dire que vous faites un grand effort pour ne pas trop suivre cette tendance ?
PS : Je suis mon instinct et c’est bien de rendre les courses passionnantes. Mais nous sommes des athlètes professionnels et nous devons nous adapter à l’environnement de la course.

TdS : Cette année est déjà votre dixième année au niveau du WorldTour. Comment faites-vous pour vous amuser encore à la course et à vélo ?
PS : J’aime ce que je fais et j’aime être assis sur le vélo ! C’est ma devise dans la vie, il faut aimer ce que l’on fait. Ce n’est qu’alors que vous pourrez être le meilleur et vous amuser, même après dix ans.

TdS : Après tous vos succès et vos attaques individuelles, les autres membres du peloton ne vous laisseront pas tirer aussi facilement qu’ils l’auraient fait au début. Comment avez-vous dû évoluer en tant que conducteur depuis les premières années de Liquigas-Cannondale jusqu’à aujourd’hui ?
PS : J’ai évolué en tant que personne et conducteur, tout comme les objectifs et les défis ont changé. Il est clair que plus vous progressez dans votre carrière, plus vous atteignez d’objectifs, plus vous abordez les choses différemment. L’équipe ou les sponsors ont des attentes différentes à votre égard. Pourtant, au fond de moi, je suis la même personne, je n’ai pas changé. J’aime toujours le vélo et j’essaie de donner le meilleur de moi-même dans chaque course.

TdS : Dans Cannondale et Tinkoff, vous sembliez être un guerrier solitaire ; maintenant, dans BORA-hansgrohe, vous êtes le capitaine et l’équipe est devenue de plus en plus forte chaque année. En quoi ce fait rend-il la course différente pour vous ?
PS : C’est complètement différent d’être un jeune pilote, presque inconnu, que d’avoir dans sa ligne de mire certaines des plus grandes courses de la saison. Vous avez besoin de soutien, et c’est ce que nous avons fait à BORA-hansgrohe. Je dirais qu’en 2019, nous avons l’équipe classique la plus complète que nous ayons jamais eue. Nous avons construit une équipe plus forte au cours des trois dernières saisons, nous avons engagé des coureurs qui apportent force et expérience. C’était un processus continu. Nous verrons comment les choses évolueront cette année.

TdS : Cette année, vous avez un programme assez complet, qui comprend presque tous les classiques du printemps. Allez-vous essayer de vous concentrer sur plusieurs courses pour voir ce qui se passe au lieu de mettre tous vos espoirs et votre pression sur un ou deux monuments ?
PS : Cette année, j’ai commencé ma campagne classique un peu plus tard que d’habitude, car elle se termine fin avril. Il serait insensé de se concentrer sur une ou deux races. Quand je participe à une course, je veux la gagner, surtout lorsqu’il s’agit de ces courses. Je me rends sur la ligne de départ avec une seule pensée en tête : donner tout ce que j’ai en ce jour. C’est ce que je fais toujours, peu importe où je conduis.

TdS : Allez-vous repartir en vacances pour vous détendre un peu avant de vous lancer dans le Tour de Suisse et vous battre à nouveau au Tour de France pour les étapes et le maillot vert ?
PS : La période de février à août est la plus intensive de l’année, vous passez ces mois pratiquement uniquement sur votre vélo. Vous vous entraînez ou vous faites la course. Je n’ai pas de vraies vacances. Je le ferai plus tard. Un jour de congé, je me détends mieux lorsque je passe du temps avec ma famille, mes proches et mes amis.

TdS : Vous courez partout dans le monde Pouvez-vous penser à quelque chose de spécial dont vous vous souvenez des courses en Suisse ? Quelque chose qui a retenu votre attention ou attiré votre regard ?
PS : Les Alpes suisses sont certainement parmi les plus beaux paysages du monde, mais les montagnes et les escalades sont difficiles et semblent ne jamais se terminer. Vous en faites une, et juste après, une autre arrive.

TdS : Peter, merci. Nous vous souhaitons le meilleur pour toutes vos courses et nous nous réjouissons de vous voir en Suisse en juin.
PS : Merci. Je ferai de mon mieux pour remercier le plus grand nombre possible de fans pendant la course. J’aime beaucoup le public suisse et l’hospitalité. Il serait dommage que quelqu’un soit un jour déçu parce que je ne peux pas donner un autographe ou prendre une photo. Dans un tel cas, cela n’a rien à voir avec le fait que je n’ai pas voulu – ce n’est malheureusement pas toujours possible.

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