Interview de Soren Kragh Andersen, lauréat de l’étape
7. mai 2019

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Le jeune Danois du Team Sunweb a fait partie du premier groupe d’échappés sur les cols de Furka et Klausen dans l’étape du roi et a réussi à contrer l’attaque de Richie Portes depuis le terrain, pour finalement remporter une victoire en solitaire à Gommiswald.

Tour de Suisse : Vous souvenez-vous bien de l’étape royale du Tour de Suisse 2018 ?
Soren Kragh Andersen : Je m’en souviens très bien, car ce fut la plus grande victoire de ma carrière. C’était vraiment un grand jour pour moi.

TdS : Sur les 18 coureurs qui étaient à l’origine dans le groupe de tête, seuls cinq ont pu s’échapper vers la ligne d’arrivée avant le peloton. À quel moment pensiez-vous pouvoir rester au sommet ou même gagner une étape ?
SKA : Nous étions un grand groupe d’outsiders avec quelques bons grimpeurs. Mon premier objectif était de rester avec elle pendant la première longue ascension, le col de la Furka. À partir de là, j’ai procédé pas à pas. J’étais très heureux de maîtriser la deuxième section d’escalade (le Klausenpass) avec les meilleurs. Il nous est alors apparu clairement que nous avions acquis une nette avance et que nous pourrions peut-être la maintenir. Certains, comme Gorka Izagire, poussaient fort, car ils se battaient pour une place au classement général. A une quarantaine de kilomètres de l’arrivée, j’ai commencé à réfléchir à la lutte pour la victoire d’étape. Je savais que la dernière ascension était courte et raide. J’ai pu le faire parce que je suis plutôt lourd mais extrêmement explosif.

TdS : Vous êtes encore relativement jeune – à quel point est-il difficile d’avoir l’occasion, au sein de votre équipe, de monter sur la scène royale en soliste ?
SKA : L’équipe a de plus en plus confiance en moi, et nos chefs d’équipe pour le classement général sont géniaux – ils ne veulent pas qu’on s’accroche à eux tout le temps. (rires)
S’ils n’ont pas besoin de tant d’aide pendant une étape et que l’un des jeunes membres de l’équipe y voit une chance, alors saisissons-la.

TdS : Plus tard, vous avez pu remporter une impressionnante deuxième place au contre-la-montre de Bellinzona, juste derrière Stefan Küng. Vous attendiez-vous à ce succès vers la fin de la tournée ?
SKA : C’était aussi une surprise pour moi – tout comme la victoire d’étape. Le Tour de Suisse est une course difficile – neuf jours. J’étais très fatigué à la fin.
J’avais un bon plan pour le contre-la-montre, qui a finalement fonctionné.
Avec l’équipe, nous avions travaillé sur la bonne position pour le contre-la-montre en hiver, à la fois sur la piste et dans la soufflerie. Cela m’a beaucoup aidé.
J’étais incroyablement heureux de terminer l’étape à la deuxième place derrière Stefan Küng, l’un des meilleurs contre-la-montreurs du monde.

TdS : Vous êtes un cycliste très polyvalent. Vous êtes un excellent sprinteur et vous réussissez bien dans les étapes de montagne, mais aussi dans les contre-la-montre. Pouvez-vous imaginer suivre les traces de votre coéquipier Tom Dumoulin en tant que pilote de classement général à l’avenir ?
SKA : C’est difficile à dire. Je ne suis pas comme Tom. Il est très différent à sa manière et est devenu un cycliste unique. Je ne pense pas que je pourrais un jour conduire comme lui. Mais je pourrais peut-être devenir un coureur de classe générale sur des courses par étapes plus courtes, d’une semaine, avec des sections d’escalade moins longues et moins raides. Mais pour l’instant, je me concentre sur les classiques.

TdS : Votre frère Asbjorn, qui a deux ans de plus, roule également pour le Team Sunweb cette saison. Allez-vous aussi participer ensemble à certaines courses ?
SKA : Ouais, c’est vraiment génial que mon frère soit dans la même équipe Et au printemps, nous avons participé ensemble à quelques classiques en Belgique.

TdS : Quel est votre programme pour la saison 2019 ? Sur quoi vous concentrez-vous ?
SKA : Au printemps, les classiques étaient au centre de l’attention. Je serai également de retour au Tour de Suisse, également pour préparer le Tour de France, où je soutiendrai notre équipe. Et puis j’espère que je serai encore en forme pour les championnats du monde dans le Yorkshire.

TdS : De quelles victoires rêvez-vous ? Quelle autre victoire voulez-vous vraiment remporter ?
SKA : Mon rêve est de gagner un des monuments J’en suis encore loin et je vais devoir m’entraîner dur. Mais c’est mon objectif. Si je pouvais choisir, ce serait le Tour des Flandres. Mais j’aime aussi beaucoup Milan-Sanremo. Cette année, je serais heureux de gagner un contre-la-montre.

TdS:Merci à Soren. Bonne chance pour la saison à venir, rendez-vous en juin !

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