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15-02-2018

Tour de Suisse attribue trois wild cards

L’équipe irlandaise Aqua Blue Sport (ABS), l’équipe française Direct Energie (DEN) et l’équipe italienne Nippo-Vini Fantini Europa Ovini obtiennent cette année les wild cards tant prisées.

InfrontRingier, organisateur du Tour de Suisse, attribue pour l’édition 2018 de la fameuse course cycliste suisse trois wild cards à des équipes continentales professionnelles. Avec les 18 équipes engagées de l’UCI WorldTour, ce sont par conséquent 21 équipes de 7 athlètes chacune qui disputeront le Tour de Suisse 2018. Deux équipes Wildcard avaient déjà pris le départ du Tour de Suisse l’an dernier.

Aqua Blue Sport
La jeune équipe irlandaise entamait sa toute première saison l’an dernier et avait aussitôt pris part au Tour de Suisse en tant que participante parmi les quatre équipes Wildcard.
L’équipe bleu foncé a fait état de performances impressionnantes. Avec la victoire en solo du champion national américain en titre Larry Warbasse lors de l’étape de montagne à destination de Villars-sur-Ollon, l’équipe Aqua Blue Sport avait même pu décrocher une victoire d’étape. L’équipe irlandaise comptait en outre un talentueux spécialiste de la montagne dans ses rangs en la personne de l’Autrichien Stefan Denifl. En 2015, encore au service d’IAM Cycling, il avait remporté le prix de meilleur grimpeur du Tour de Suisse et avait enregistré une victoire en solo lors d’une arrivée au sommet à la Vuelta 2017.

Direct Energie
L’équipe française qui se présentait sous le nom d’Europcar jusqu’à il y a trois ou quatre ans, entame déjà sa 18e saison depuis sa création en 2000.
Comme l’an passé, l’équipe continentale professionnelle française prendra cette année encore le départ du Tour de Suisse en possession d’une wild card.
Les couleurs du maillot sont le noir et le jaune, le sponsor en titre est une entreprise électrique.
Avec Sylvain Chavanel (38 ans), l’équipe française fait concourir un vétéran. Chavanel avait en effet participé au Tour pendant deux ans sous les couleurs de l’équipe suisse IAM Cycling, dissoute depuis.
L’équipe Direct Energie se compose uniquement de français, à l’exception de l’estonien Rein Taaramäe.

Nippo-Vini Fantini Europa Ovini
Parmi ses 19 coureurs, l’Equipe Continentale Professionnelle nippo-italienne compte non seulement le vainqueur de la Japan Cup, Marco Canola, mais aussi celui du Giro d’Italia 2004, Damiano Cunego, nommé leader de l’équipe. Sacré trois fois champion du Tour de Lombardie, ce dernier entame sa dernière saison cette année. A l’occasion du Tour de Suisse, Damiano Cunego disputera également son dernier grand tour et fera ainsi ses adieux au WorldTour.
A l’inverse, l’équipe Nippo-Vini Fantini participera pour la toute première fois au Tour de Suisse.

Le Tour de Suisse communiquera le nom des cyclistes qui seront vraisemblablement engagés du 9 au 17 juin 2018, lors de sa conférence de presse traditionnelle qui se tiendra quelques jours avant le début du Tour (30 mai 2018).

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